ГоловнаКорисні матеріалиІсторіяЯк ініціатива та військова хитрість командира врятувала моряків PQ-17...

Як ініціатива та військова хитрість командира врятувала моряків PQ-17...

312

У липні 1942 року німцями був розгромлений полярний конвой PQ-17.

 З 35-ти транспортів уціліли 11-ть. Три кораблі разом з екіпажами врятувалися лише тому, що лейтенант Грэдуэлл виконав наказ Адміралтейства, додав до нього те, що прийнято характеризувати як військову хитрість.  Поступив як командир, від дій якого залежить життя підлеглих.

27 червня 1942 року з ісландського Хваль-фьорда вийшли 35 транспортних кораблів, включаючи 22 американських, 8 британських, 2 панамських, 1 голландський і 2 радянських (танкери "Донбас" і "Азербайджан"). З конвоєм також йшли три британські рятувальні судна (переобладнувані пасажирські судна) "Зафаран", "Замалек", "Рэтлин" і ескадрений танкер для заправки ескортних кораблів (спочатку це був RFA "Grey Ranger", але через його пошкодження він був замінений на RFA "Aldersdale" із з'єднання "Q"). Загально вони перевозили 594 танки, 297 літаків, 4246 вантажівок, авіаційний бензин, боєприпаси, обмундирування і ін. військові вантажі на загальну суму 700 млн. доларів.

У деяких джерелах згадується, що з конвоєм був запланований вихід 36-го транспорту "Вест Готомска", але з Рейк'явіка він не виходив, очевидно, через проблеми з двигуном.

Супроводжувала конвой ескортна група "Q", яка повинна була в районі острова Ян-Майен від'єднатися і чекати зворотний конвой. До складу з’єднання входили крейсера, есмінці, протичовнові траулери, сторожові кораблі і підводні човни. Здавалося, що під такою охороною конвою не страшні ні льотчики Геринга, ні підводники Деница. Однак, перший смертельний удар конвою був нанесений з Лондона.

311

4 липня 1942 року в Адміралтействі відбулося засідання. Перший морський лорд Дадли Паунд оголосив розвіддані, згідно з якими бойова група кригсмарине, очолювана лінкором "Тирпиц", вийшла на розгром PQ-17. Належало вирішити: повернути конвой або прийняти бій із заздалегідь прогнозованими результатами. І перший лорд Адміралтейства Дадли Паунд прийняв важке рішення.

4 липня в 21:00 кораблі ескорту отримали наказ залишити конвой і на максимальній швидкості йти назад, а торговим судам розсередитися і добиратися до радянських портів самостійно, сподіваючись на вдачу. Крейсера і есмінці розгорнулися і на повному ходу пройшли уздовж судів конвою на захід. Ця дія оказала деморалізуючу дію на екіпажі конвою. Моряки транспортів відчули себе кинутими напризволяще. Моряки вантажних судів не розуміли, що відбувається: чому есмінці і крейсера кидають їх посеред моря на розтерзання німецьким літакам і субмаринам? Услід крейсерам і есмінцям загрожували кулаками, мчали прокляття. Хтось плакав, заздалегідь прощаючись з життям: шансів уціліти не було практично ніяких.

Разом з тим ми не будемо стверджувати, що транспорти були повністю беззбройними. Звісно, протистояти німецькому «кишеньковому» лінкору вони не були спроможні, але мали засоби захисту від ворожої авіації. Усі судна конвою були обладнані аеростатами загородження. На палубах для захисту встановлювалися зенітні гармати, обслуговуванням яких займалися спеціальні підготовлені військові команди. В цілому на судах було встановлено 33 гармати калібром від 40 до 102-мм, 33 20-мм автомата "Эрликон" і більше 207 різних кулеметів. У команд було б більше шансів на виживання якби вони продовжували триматися один до одного.

На судна ескорту нижче есмінця наказ про повернення не поширювався, але бойові траулери і сторожові кораблі також розходились в різні боки. Справа в тому, що з Адміралтейства було відправлено дві радіограми, причому друга уточнювала першу і вимагала "розсіятися". Згідно з наказом судна конвою, що залишались, повинні були розійтися в різні боки і поодинці рухатися в порт дотримання. Так вони і зробили, виконав наказ командування.

313Тихохідні судна конвою поодинці проривалися в Архангельськ під супроводом окремих кораблів конвою і в умовах полярного дня стали легкою здобиччю німецьких підводних човнів і авіації. В результаті 22 транспорт і 2 допоміжні судна (рятувальне судно "Зафаран" і ескадрений танкер "Олдерсдейл") із складу конвою були потоплені. На дно пішли 210 літаків, 430 танків, 3350 автомобілів і 99 316 тонн інших вантажів. Втрати екіпажів судів склали 153 людини. З них тільки 7 загинули до моменту розпуску конвою. За час полювання на конвой PQ-17 "люфтваффе" втратило 11 літаків - невелика ціна при даному розкладі. 

Але на той момент кораблі були цілі, повільно рухались до порту призначення, моряки були живі, а історія конвою ще не стала черговою трагічною сторінкою Другої світової війни.

Капітани "Айронклэда" і "Трубадура" не повірили своїм очам, коли бойовий траулер "Айршир" просигналив "Пропоную йти за мною". Звичайно, залишатись наодинці їм було "незручно" і вони прийняли правільне рішення: пішли за ним.

"Айршир" був звичайним риболовецьким траулером, це війна зробила з нього "бойове судно". На носі встановили гармату, на кормі склали глибинні бомби - ось і готовий "жах кригсмарине". Який захист могло дати це суденце, екіпаж якого ще учора ловив тріску?

Та все ж це було більше, ніж нічого, а головне - капітан судна був готовий захищати транспорт і вступити заради цього у бій. Ранком 5 липня до групи приєднався американський "Сильвер Соди".

316Капітан "Айршира" Лео Грэдуэлл був професійним юристом. У Першу світову війну він служив гардемарином, і цього адвокатові було цілком досить, щоб вважати себе моряком. З початком війни лейтенант запасу Грэдуэлл запропонував свої послуги Королівському флоту, пред'явивши кваліфікаційний атестат на управління яхтою в прибережних водах. Та все ж це був справжній моряк і справжній військовий.

Грэдуэлл повів свій конвой на північ. Він дійшов кромки арктичних льодів, але продовжував йти вперед, туди, де хай і велика можливість виявитися затиснутими льодами, але де їх точно не шукатимуть німецькі субмарини. Нарешті судна уперлися в арктичний шельф і зупинилися.

Грэдуэлл мав намір простояти тут декілька днів, поки гітлерівці не закриють "сезон полювання" на транспорт каравану. На судах погасили топки, щоб дим з труб не видав місце розташування кораблів. Чотири судна завмерли посеред крижаної пустелі. Знайдуть їх аси Геринга і вовки Деница або не знайдуть?

Лейтенант не став покладатися на випадок. У трюмах "Трубадура" знайшлися бочки з білилами і через чотири години кораблі набули сліпуче білого кольору. Маскування виявилося ефективним - німецькі літаки, що пролітали в 20 милях, не виявили транспортів.

Щоб посилити бойову потужність, Грэдулл наказав привести у бойову готовність танки, що стоять на палубах. Моряки збивали пломби з вантажних контейнерів, діставали снаряди і завантажували їх в "Шерманы". Бойові машини розгортали свої башти у бік моря: у разі бою моряки збиралися дорого продати своє життя.

Весь цей час капітан слухав ефір. А ефір розривався від криків про допомогу - це гітлерівці знищували кораблі кинутого без прикриття конвою PQ-17.

Все рідше і рідше розривався ефір судорожними "SOS"! Через три дні на море опустився туман і Грэдуэлл дав команду "Повний вперед"! 9 липня полярний конвой Грэдуэлла увійшов до протоки Маточкина Куля, де збиралися вцілілі від розгрому кораблі конвою, а 25 липня три білих транспорту і бойовий траулер "Айршир" увійшли до порту Архангельська.

Дізнавшись про вчинок Грэдуэлла, британське начальство впало в ступор: немає слів, герой, але з іншого боку лейтенант відверто наплював на наказ! Але факт, що з 11-ти транспортів, що дійшли до Архангельська, три уціліли виключно завдяки лейтенантові Грэдуэллу, заперечувати ніхто не міг. 

Капітан "Айршира" отримав Хрест за видатні заслуги, а радянська (російська у тому чіслі - примітка редакції) пропаганда кожного разу виставляє трагедію конвою як приклад "безглуздого" британського командування.... 

«Ветерани.UA»

315